¿Qué es la comunicación virtual?

Alina Krukova
12.04.2021
Alina Krukova

La comunicación virtual es un medio de conversación que implica el uso de tecnología, audio y video para ponerse en contacto con personas que no están presentes físicamente.

Los participantes pueden estar en diferentes habitaciones, pisos o incluso a kilómetros de distancia. Aunque la comunicación virtual llegó a nuestras vidas con la llegada del teléfono, la invención de las cámaras web, las reuniones en línea y la mensajería instantánea impulsaron su popularidad. Hoy en día, el uso de la comunicación virtual es constante. Hablamos con nuestros seres queridos, amigos, familiares y colegas, sin importar dónde estemos.

Ejemplos de comunicación virtual

Correo electrónico

El correo electrónico funciona como el correo tradicional, pero más rápido. Sin salir de la oficina, sin colas en la oficina de correos, sin estampillas, sin comisiones; solo basta con pulsar un botón. Los usuarios tienen una dirección única de correo electrónico desde la que intercambian cartas, y un mismo mensaje puede enviarse a varios destinatarios a la vez.

Mensajería instantánea

La mensajería instantánea, o MI, es el proceso de intercambio de mensajes en tiempo real, lo que significa que los textos se entregan al instante. Un usuario escribe un mensaje que se transmite a través de una red y es recibido por el otro usuario. Dos o más usuarios pueden iniciar un chat al instante utilizando el programa de mensajería que deseen: Whatsapp, Telegram, Instagram, iMessage, etc.

Sala de chat

Una sala de chat es un “espacio” en internet para que grupos de usuarios conversen. Un participante envía un texto que es visto por los que están conectados en ese momento en el mismo “espacio”. Los usuarios “en línea” son visibles para todos, y al hacer clic en el nombre de alguien, se puede ver la información de su perfil e iniciar un chat privado.

Redes sociales

Las redes sociales permiten a los usuarios reencontrarse con viejos amigos, hacer nuevos amigos y conocer gente con los mismos gustos e intereses. Para ver los perfiles de los demás y empezar a interactuar con ellos, tiene que registrarse e iniciar sesión. Las redes sociales más populares son Myspace, Facebook, YouTube y Twitter. Linkedin es un ejemplo de red social profesional.

Foros

Un foro es una parte de un sitio web que permite a los usuarios realizar debates. Los usuarios registrados pueden iniciar una conversación e intercambiar opiniones sobre un tema en específico. Pueden leer los comentarios de los demás y responder a ellos. Cada discusión se denomina hilo. Un foro suele estar supervisado por un moderador que tiene la capacidad de editar los mensajes del foro, editar o eliminar comentarios; banear usuarios, etc.

Blog

Un blog es un diario en línea o un espacio de noticias. Normalmente escrito por una sola persona, un blog puede utilizarse para hablar de la vida de una persona o de política, promocionar productos, informar y dar clases particulares. Usualmente los lectores del blog necesitan una suscripción para ver las publicaciones y/o dejar comentarios.

Audioconferencia

Al principio, las audioconferencias eran posibles entre usuarios de teléfonos que podían invitar a varios participantes en una conversación utilizando teléfonos dedicados o programas de audioconferencia como Skype. Hoy en día, aplicaciones como WhatsApp o Viber permiten que los usuarios realicen y reciban conferencias telefónicas de forma gratuita, mientras que los proveedores de servicios telefónicos cobran altas tarifas por dichos servicios.

Videoconferencia

La tecnología de videoconferencia permite a los usuarios verse y oírse durante una llamada. Existe una serie de aplicaciones que pueden utilizarse para reunirse con amigos y familiares, e incluso para participar en clases sin salir de casa. Por ejemplo, Zoom, Google Meet, BlueJeans… También existen plataformas de videoconferencia completas que se integran con diversas plataformas y dispositivos para facilitar el aprendizaje a distancia, la comunicación empresarial y la colaboración a distancia (por ejemplo, TrueConf).

Características de la comunicación virtual

La comunicación virtual y las comunidades que se forman en torno a ella se caracterizan por lo siguiente:

  • Los enlaces se establecen tanto a través de la comunicación en tiempo real como en diferido.
  • Oportunidad de crear vínculos entre personas de diferente procedencia pero con un interés común.
  • Intercambio de datos en diversos formatos: texto, fotografía, audio, video, imagen, etc.
  • El intercambio bidireccional o multidireccional de información, dependiendo de los casos.
  • Relaciones horizontales entre los miembros de la comunidad virtual.
  • Colaboración e interacción en equipo.
  • Bajos costos.
  • Facilitación del aprendizaje y democratización de la información.
  • Incita a los participantes a actuar.

Ventajas y desventajas de la comunicación virtual

Sin duda, la comunicación en línea tiene sus pros y sus contras. Son muchas las razones por las que la comunidad virtual gana en número cada día. He aquí algunos de los puntos fuertes de la comunicación virtual:

  • Permite que personas con inquietudes e intereses similares se conozcan y relacionen entre sí, sea cual sea la distancia física.
  • Facilita el acceso a información relacionada a una gran variedad de temas.
  • Fomenta las exploraciones, los vínculos, el intercambio, la colaboración e incluso la compra y venta de bienes y servicios.
  • Da acceso no solo a la información sobre diferentes temas, sino también a los puntos de vista más diversos sobre esos temas. Rompe con los prejuicios.
  • Facilita y fomenta la retroalimentación, así como la actualización de contenidos.
  • Permite prescindir de las barreras que tienen que ver no sólo con el tiempo y el espacio, sino también con las vinculadas al origen social, el género, la religión, la edad.
  • Sin embargo, los internautas ya han experimentado las siguientes debilidades de las conversaciones en línea:
  • Se pierden los vínculos cara a cara.
  • El anonimato genera impunidad, por lo que las comunidades virtuales suelen prestarse para la violencia.
  • Se genera sobreexposición por lo que, muchas veces, la privacidad se reduce a la mínima expresión.
  • Hay casos en los que se difunde información privada de terceros o se viola la intimidad hasta el punto de cometer delitos.
  • Se puede suplantar la identidad de terceros para difamar.

La socialización es una parte crucial de nuestras vidas, y como cada vez tenemos menos oportunidades de tener encuentros presenciales, la tecnología nos ayuda proporcionando herramientas para las interacciones en línea. Siempre es bueno saber que, estemos donde estemos, podemos estar en contacto con nuestros amigos, y nuestros seres queridos pueden ser localizados en cualquier momento con un clic